Parc national du Mercantour (05 et 06)

Découverte touristique du Parc national du Mercantour

Adossé à la frontière du Piémont italien, le massif du Mercantour est le dernier promontoire de l’arc alpin au sud, avant sa brutale plongée dans la méditerranée. Le Mercantour, un parc national au cœur d'un environnement exceptionnel...

Du haut de ses 3143 m d'altitude, le Gélas est le plus haut sommet du Mercantour, à 50 km seulement du bord de mer à vol d'oiseau ! 

Vous y découvrirez une grande variété de paysages, de plantes et d’animaux que vous ne retrouverez nulle part ailleurs ! En plus de son patrimoine naturel, le parc national du Mercantour offre un patrimoine culturel très précieux : la Vallée de Merveilles, avec ses gravures...

Lors d'un week-end, des vacances ou pour un séjour afin de découvrir le patrimoine naturel et culturel du Parc naturel régional du Mercantour ! Nous vous proposons de découvrir l'univers de cette région dans nos pages. Offrez-vous une pause nature avec les séjours touristique en tout inclus ou locatif de nos partenaires.

Un séjour avec activité pour tous, vous êtes seul(e) en famille monoparentale ou un groupe d'amis : célibataires ou séniors solos ou en couple.

Partez à sa découverte...

Visite du Parc national du Mercantour dans les Alpes-Maritimes et Alpes-de-Haute-Provence

Le Parc national du Mercantour créé en 1979 entre les Alpes-Maritimes et les Alpes de Haute-Provence en Provence-Alpes-Côte d'Azur, a pour missions de connaître et protéger la nature, les paysages et l’ensemble du patrimoine qui ont justifié son classement. Le parc national du Mercantour est l'un des dix parcs nationaux de France.

Son rôle est aussi de “partager l’exception” en sensibilisant le plus grand nombre à la nécessité de la protection de l’environnement, par la diffusion de ses connaissances et l’invitation à la découverte. Un mélange complexe d’influences méditerranéennes et alpines contribue à l’originalité et à la variété des paysages, des milieux naturels, de la faune et de la flore !

Le parc national du mercantour guide touristique de la provence alpes cote d azurLe massif du Mercantour est le dernier promontoire de l’arc alpin au sud, juste avant qu’il ne plonge dans la mer Méditerranée. Avec ses sommets de plus de 3000 m d'altitude, ses multiples lacs glaciaires et ses six vallées au caractère très affirmé, le Parc national du Mercantour constitue, à une heure de la mer, le joyau unique d'une nature préservée.  Une situation particulière entre mer et montagne qui lui confère un caractère unique et original.

Le Parc national du Mercantour est l’un des plus riches espaces naturels de la métropole par sa biodiversité. Ce patrimoine exceptionnel, qui s’explique par la proximité des montagnes avec la mer et des influences climatiques à la fois méditerranéennes, alpines et continentales, confère à ce territoire un caractère d’une grande diversité.

Sa richesse biologique, la splendeur variée de ses paysages, une nature réputée sauvage, sa richesse culturelle et historique ont contribué largement à l’attribution du label de "Parc national", reconnu dans le monde entier comme le plus haut niveau de qualité et de protection des espaces naturels remarquables.

Terre de contrastes, le Parc national du Mercantour est réparti pour deux tiers sur le département des Alpes-Maritimes et un tiers sur celui des Alpes de Haute-Provence. Les 685 km² de son Cœur, espace réglementé, ainsi que les 1462 km² de son Aire d’adhésion concernent 28 communes. D’une longueur de 150 km, le territoire s’étend sur 6 vallées principales au caractère très affirmé : le Haut Verdon, le Haut Var-Cians, l’Ubaye, la Tinée, la Vésubie et la Roya-Bévéra.

D'une vallée à l'autre, chaque lieu est unique dans le Parc national du Mercantour et vous fait voyager à travers le temps pendant votre séjour. Vous serez subjugués par les panoramas que vous offre la succession de lacs, cols, sommets, gorges... Laissez-vous guider et prenez le temps d'explorer chaque site à votre rythme. Partez à la découverte des richesses naturelles et culturelles du Parc national du Mercantour.

Vous trouverez dans les pages du site séjour touristique en France une sélection de sites à ne pas manquer lors de vos vacances dans le massif du Mercantour. Ils sont tous accessibles par un important réseau routier et des sentiers de randonnée aménagés. De la mer à la montagne, vous y découvrirez une incroyable diversité marqué par un passé historique fort et une position biogégraphique unique entre influences méditerranéenne et alpine offrant des paysages et une biodiversité exceptionnels.

Parc national du mercantour guide touristique de la provence alpes cote d azur 2Des oliviers aux alpages, des forêts de mélèzes aux cimes enneigées, le Parc national du Mercantour abrite une faune, une flore et des paysages d’une richesse et d’une variété rare y compris à l’échelle de la planète. Le massif du Mercantour est le seul Parc national français de haute montagne où l’on retrouve tous les étages de végétation, le Parc national du Mercantour à une heure de la mer, un joyau unique d’une nature préservée !

Dans le Parc national du Mercantour, on retrouve tous les étages de végétation ; depuis la végétation méditerranéenne : chêne vert, olivier, ostrya, jusqu'aux landes à rhododendrons et aux pelouses alpines au-dessus de 2500 m, en passant par les forêts de sapins, épicéas, pins à crochets, pins cembros et surtout mélèzes.

Sur les 4.200 espèces de plantes connues en France, près de 2.000 sont représentées dans le Parc national du Mercantour, dont une trentaine d'espèces endémiques.

Parcourir le Parc national du Mercantour, c’est la garantie d’un émerveillement permanent : à chaque détour du chemin, un nouveau spectacle étonnant vous attend. Comment une telle variété d’impressions, de sensations et de paysages est-elle possible ? Il faut combiner bien des sciences pour avoir des éléments de réponse: les formations géologiques, de natures très variées, ont été modelées par le soulèvement alpin, puis creusées et érodées par les eaux en d’étroites et profondes gorges.

Des combes dans le Parc national du Mercantour ont été puissamment travaillées par des glaciers qui ont fait place, en fondant, à des chapelets de lacs étincelants. L’histoire climatique nous a légué une grande variété d’espèces réfugiées à des altitudes offrant des milieux proches de ceux présents aux époques glaciaires. L’homme et les traces plusieurs fois millénaires de sa présence en ajoutent à ce foisonnement naturel !

Mais cette histoire-là s’écrit aussi au futur : ce territoire voit se créer de nombreuses activités tournées vers l’avenir, signe d’une grande vitalité. Cette autre richesse, culturelle, fait également l’objet de nombreuses attentions. Pour que les générations qui suivent aient cet héritage en partage… Le Parc National du Mercantour possède une faune très riche : chamois, bouquetin, loup, vautour, marmotte … et une flore unique en Europe avec plus de 2000 espèces.

Le lac trecolpas et le mont pelago parc national du mercantour guide du tourisme de la provence alpes cote d azurSix grands ongulés cohabitent dans le Parc national du Mercantour, les plus célèbres : le chamois, le bouquetin et le mouflon. Dans les milieux boisés le cerf et le chevreuil et, fréquentant indifféremment tous types de terrains, le sanglier. Après plus de 50 ans d'absence, le loup a effectué un retour naturel dans la région.

La diversité des milieux favorise la présence d'autres mammifères de taille plus modeste : la marmotte, le lièvre variable, l'hermine, les chauves-souris … et tant d'autres. Sans oublier les rapaces au vol majestueux : circaète, aigle royal, buses… et depuis 1993 le gypaète barbu qui a fait l'objet d'opérations de réintroduction. Et si le parc national du Mercantour est un paradis pour les skieurs l'hiver, il sait aussi se faire apprécier l'été !

Les nombreux sentiers balisés font du parc national du Mercantour l'endroit idéal pour la randonnée que ce soit en été ou en hiver avec des raquettes. Le GR5 est le plus connu des circuits qui parcourent cette zone. Il traverse 8 vallées dont celles de l'Ubaye et du Verdon. Le sentier de la vallée des Merveilles est aussi très prisé des randonneurs. Les 30 000 gravures rupestres sur les rochers font de cet endroit un lieu célèbre.

Dans ce paysage grandiose façonné par les glaciers du quaternaire et parsemé d'une myriade de lacs, des fouilles ont mis au jour des preuves attestant de la présence de bergers vers 1 800 avant J.-C. Des visites guidées ou libres sur sentiers autorisés sont organisées et proposées par tous les offices de tourisme des localités se trouvant en bordure du parc. Le Parc national du Mercantour est le paradis de la balade et de la randonnée

Le parc national du mercantour guide du tourisme de la provence alpes cote d azur

La plupart des villages situés dans le massif du Mercantour en périphérie du Parc disposent d'au moins un hôtel ainsi que de chambres d'hôtes ou de campings, ils disposent en outre tous d'au moins un restaurant et/ou auberge, parfois plus.

Il existe dans le Parc national du Mercantour plusieurs refuges gardés, nichés au milieu des montagnes, la plupart du temps à plusieurs heures de marche de la première route. Ces refuges sont gérés par le Club Alpin français et offrent un service de restauration. Il est souvent impératif de réserver.

On peut observer et photographier à loisir les animaux et les plantes énumérés ci-dessus dans leur cadre naturel. Le mont Bégo partage en deux vallées un territoire abritant un trésor archéologique de plus de 30 000 gravures rupestres : il s'agit de la vallée des Merveilles et du Val de Fontanalbe classés aux Monuments historiques en 1989. Voyager dans le Parc national du Mercantour provoque étonnement et émerveillement constants.

A voir, à faire, à visiter pendant vos vacances dans le Parc national du Mercantour

Conseil

Choix de l'itinéraire

Choisissez une randonnée à votre portée et n'oubliez pas qu'en montagne, ce qui compte ce n'est pas la distance mais le dénivelé (négatif et positif) ainsi que le temps de parcours. Emportez de préférence une carte topographique (IGN Top 25, par exemple), afin de pouvoir vous repérer si vous veniez à vous perdre.

Équipement personnel

Soyez bien chaussé : il faut porter des chaussures de sport, le mieux étant bien entendu de porter des chaussures de randonnée montantes. Prévoyer suffisamment d'eau (au moins 1,5 litre par jour et par personne) ainsi que des vêtements chauds et contre la pluie : en montagne, le temps peu changer très vite, la chaleur laisser la place au froid et la pluie.

Si vous devez dormir en refuge, réservez votre place.

Code de conduite dans le parc national du Mercantour

Il est indispensable de respecter quelques règles simples mais formelles quand on se promène dans le parc national du Mercantour : ne pas chasser, ne rien cueillir, ne pas fumer, ne rien couper, ne rien dégrader. Il demeure impératif d'emporter soigneusement toutes les ordures dont vous pourriez être en possession pour les déposer ensuite dans les réceptacles prévus à cet effet.

Les chiens ne sont pas admis dans la zone centrale du parc afin de ne pas déranger ni perturber les animaux sauvages. Le camping est interdit ; le bivouac autorisé mais seulement à l'extérieur du parc à au moins une heure de marche de ses limites.

Pour découvrir les gravures rupestres : deux Délégations de Service Public (DSP)

Des visites régulières au départ des refuges

Le Parc national du Mercantour délègue au Syndicat Local Merveilles Gravures et Découvertes (MGD) les visites régulières des gravures rupestres sur le secteur des Merveilles et de Fontanalbe.

Des Accompagnateurs en Montagne Diplômés d'Etat et Agréés pour la zone archéologique par le Parc national du Mercantour et la Direction Régionale des Affaires Culturelles vous guideront sur le site.

Des visites d'environ 3h à un rythme modéré vous permettront de découvrir les richesses naturelles, patrimoniales et culturelles des deux vallées.

Les visites sont assurées pendant la période estivale au départ du refuge des Merveilles et au Gias des Pasteurs : refuge du Parc national du Mercantour à côté des Lacs Jumeaux à Fontanalbe : visite sans réservation, dans la limite de 15 personnes maximum

Randonnées

Un guide numérique est disponible pour parcourir quatre sites magnifiques : la vallée de la haute Tinée, le Boréon, la Madone de Fenestre et l'Authion, et propose différents itinéraires en fonction de la difficulté souhaitée. Il fournit aussi des commentaires audios d'explications ainsi que des animations pour comprendre la formation des paysages.

Contact : www.mercantour.eu - Tél. : 04 93 16 78 78

Il existe dans le Parc national du Mercantour et dans le reste du massif de nombreux circuits de randonnée, les plus connus sont :

Vallée des Merveilles

Il s'agit d'un site préhistorique où l'on peut voir des gravures rupestres. L'idéal est de faire le circuit en deux jours, il vous faudra alors dormir au refuge des Merveilles, géré par le Club Alpin français : il est impératif de réserver votre place en refuge, télephone 04 93 04 64 64.

La Vallée des Merveilles : (2200m) : site classé aux nombreux lacs, célèbre pour ses gravures rupestres de l'âge du bronze.

Le GR5 et GR52

Ces sentiers de Grande Randonnée traversent le Mercantour d'un bout à l'autre. Ces randonnées ne peuvent se faire qu'en plusieurs jours.

Le Conseil Général des Alpes-Maritimes édite un guide de randonnée, le guide Randoxygène Rando Haut-Pays qui regroupe 60 randonnée, de difficultés diverses dans le Parc National du Mercantour ou aux abords. Ce guide est disponible gratuitement dans les offices de tourisme, les maisons du Parc national ou sur Internet.

 

Le Lac Nègre

(jusqu'à Saint-Martin Vésubie, puis direction «le Boréon», départ du sentier au parking de Salèze. En bus: bus RandoBus 730 jusqu'à Saint-Martin Vésubie, puis navette pour le Boréon/parking de Salèze.)

Cette randonnée de plus 600 m de dénivelé positif vous mènera d'abord à travers des sous-bois avant de rejoindre des parties plus découvertes offrant de superbes vues sur les montagnes alentours et des ruisseaux très frais.

Finalement vous arriverez à un superbe lac glaciaire, un bon endroit où pique-niquer et tremper ses jambes (ou tout le corps pour les moins frileux). L'itinéraire continue au nord par delà la frontière italienne. Si vous venez en bus, vous n'aurez pas probablement pas le temps (sauf à courir) de vous aventurer sur les autres itinéraires dans le temps imparti (arrivé approximative: 10 h, départ de la navette: 16 h).

Randonnée du Mont Mounier

(au départ de Valberg ou de Beuil)  Une randonnée alpine de 1 200 m de dénivelé et 9-12 km aller.

Le Boréon

(1500m) : point de départ de nombreuses randonnées (La Cougourde, lac de Trécoulpes, lac Nègre…).

La Madone de Fenestre

(1900m) : lieu de pèlerinage et départ de nombreuses randonnées (dont une grande course comme l'ascension du Mont Gélas).

Le col de la Bonette

(2802m) : circuit automobile sur la plus haute route française : de la table d'orientation à 2860 m, on a un merveilleux point de vue sur l'ensemble du Mercantour, la barre des Écrins et le Mont Viso.

Le Lac de Vens

(2370m) : au départ de Bousiéyas (randonnée d'une journée, plus de 800m de dénivelé).

.Le vallon et le Lac du Lauzanier

(2284m) : une des plus belles auges glaciaires du Parc (promenade facile d'une demi-journée au départ de Larche).

Pour vous rendre au Parc national du Mercantour

Roubion

Peu nuageux 24 °C

Peu nuageux

  • Min: 20 °C
  • Max: 27 °C
  • Vent: 22 kmh 80°

Les coups de cœur de séjour touristique en France dans Parc national du Mercantour

Hébergement :

Perchée à 1 300 m d'altitude, à l'aplomb de Colmars-les-Alpes, la ferme des Transhumances, ancienne mais récemment restaurée, présente une architecture traditionnelle caractéristique.

Les Propriétaires proposent deux gîtes ruraux 3 épis et trois chambres d'hôtes 3 épis. Dans un milieu agricole et forestier, elle domine la vallée et offre un panorama remarquable sur le Verdon, le village de Colmars-les-Alpes et les massifs environnants.

Les Transhumances - J-P. et M. BARBAROUX - Les Espiniers - 04370 - Colmars-les-Alpes - Tél. : 04.92.83.44.39

Plus d'information : Gîte Les Transhumances

Restauration :

Le Miradou est une exploitation agricole qui se trouve au Col de Turini dans les Alpes-Maritimes, Christian GAY & Philippe MICHEL se proposent de vous organiser un bon repas directement sur l'Exploitation...

Un moyen supplémentaire de profiter encore plus de ce lieu magnifique...

Ce sera également l'occasion de mieux faire connaissance devant une table appétissante, bien dressée et en bonne compagnie.

La ferme des lamas du Mercantour - Col de Turini - 06450 La Bollene Vésubie – Tél. : 06 72 81 03 35 - 06 83 03 66 45

Plus d'information : La ferme des lamas du Mercantour

Visiter les lieux touristiques des Alpes de Haute-Provence

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Découvrez les parcs nationaux en France

Information touristique du parc national du Mercantour

Le siège

Parc National du Mercantour - 23 rue d’Italie - CS 51316
06006 NICE Cedex 1 – Tél. : 04 93 16 78 88 - Fax : 04 93 88 79 05

Sites touristiques à visiter près de Parc National du Mercantour

  • Col de la Lombarde : site de grand beauté naturel (7km)
  • Arboretum Marcel Kroenlein : jardin remarquable (8km)
  • Caires de Cougourde : site de grand beauté naturel (21km)
  • Cirque du Gelas : site de grand beauté naturel (24km)
  • Col de la Bonette : site de grand beauté naturel (28km)
  • Col de la Cayolle : site de grand beauté naturel (29km)
  • Lac d'Allos : site de grand beauté naturel (31km)
  • Coaraze : plus beaux village de France (38km)
  • Col d'Allos : site de grand beauté naturel (42km)

Parcours et itinéraire touristique du parc national du Mercantour

Edifices religieux, vestiges militaire, noms des lieux, parlers locaux, traditions culinaires, tout dans le Parc national du Mercantour nous parle d'une longue histoire commune avec l'Italie. Terrasses de culture, traditions pastorales, villages perchés nous rappellent que nous sommes en montagne et que l'homme a su s'adapter.

Le Parc national du Mercantour, six vallées de bonheur : d’une longueur de 150 km, le territoire s’étend sur six vallées dans les Alpes du Sud et couvre deux départements : les Alpes-Maritimes pour environ les deux-tiers de sa surface, et les Alpes-de-Haute-Provence. Le massif cristallin du Mercantour offre au fil de ses vallées, des parfums de Méditerranée, de Provence, d’Alpes et d’Italie. Verdon, Var-Cians, Ubaye, Tinée, Vésubie et Roya-Bévéra : chaque vallée affirme un caractère bien marqué. Que du bonheur pour vos vacances !

Parc national du mercantour guide du tourisme de la provence alpes cote d azurLe plus jeune des parcs nationaux français, né en 1979, celui du Mercantour fait partie des parcs répertoriés dans l'hexagone. Ce territoire protégé de 68 500 hectares, s’étend sur plus de 120 km, du Col de Tende à l’Ubaye. Et Il remplit deux missions essentielles : la protection du milieu naturel, l’accueil et l’information des visiteurs en quête de tourisme nature.

Gravures rupestres habité depuis 6000 ans, le Parc national du Mercantour abrite un véritable temple à ciel ouvert. Il est formé du Mont-Bégo avec 2.872 m d'altitude qui partage, en 2 vallées, un territoire abritant un trésor archéologique de plus de 30.000 gravures rupestres. Il s’agit de la Vallée des Merveilles et du Val de Fontanalbe, classés Monuments Historiques en 1989.

Dans ce paysage grandiose, façonné par les glaciers du quaternaire et parsemé d’une myriade de lacs, les bergers de l’âge du bronze (1800-700 av. J.-C.) ont signé leur présence sur les rochers. Une faune sauvage abondante Depuis les espèces dites "prestigieuses" : bouquetin, aigle royal, loup, Gypaète barbu... jusqu’au monde discret des insectes, la faune du Parc national du Mercantour est d’une diversité rare en Europe.

On y a dénombré plusieurs centaines d’espèces certaines sont présentes depuis la fin des glaciations dont notamment 197 espèces de vertébrés sur le territoire dont 53 sont menacées. Le Parc national du Mercantour protecteur grâce à l’action du Parc national, ces animaux qui, pour certains, ont failli disparaître, fréquentent à nouveau les montagnes du Mercantour.

Le Bouquetin des Alpes, protégé à partir de 1821 dans la réserve royale du Grand Paradis, il est réintroduit un siècle plus tard dans celle de Valdieri qui deviendra le Parco delle Alpi Marittime en 1980. 1200 bouquetins arpentent désormais le massif voisin du Mercantour, dont plus de 500 en Ubaye.

L'une des grandes originalités de la faune du Parc national du Mercantour est la cohabitation d’espèces animales originaires du Grand Nord : le Lagopède alpin, des bords de la Méditerranée : le Lézard vert ou encore d’Asie : la Marmotte. On y trouve aussi des "associations" uniques au monde : c'est le seul territoire sur lequel le petit duc d'Afrique du nord côtoie la Chouette de Tengmalm, de Sibérie...

Le hameau de bousieyas au printemps neves en arriere plan guide du tourisme de la pacaSi vous êtes attentif et discret, vous aurez sûrement la chance de croiser le chemin des uns ou des autres dans le Parc national du Mercantour. Vous avez plus de chances d'être vus que de voir mais, si vous observez bien la nature, vous trouverez sûrement des indices laissés dans un peu de boue ou de neige.

Avec ses gorges et ses cascades, ses mélézins et ses pelouses, le Bachelard est un vallon alpin dont la Route des Grandes Alpes consacre la beauté. Jadis, la vie y fut rude à cause du climat, de la pente et de l’isolement, et nombre d’enfants du pays émigrèrent. En l’empruntant, on accède au Col de la Cayolle.

C’est sans conteste la route la plus belle et la plus authentique, parmi celles qui traversent le Parc national du Mercantour, qui relie la haute vallée du Var à celle de l’Ubaye. Au passage du col, un sentier mène, en quelques dizaines de minutes, à un point de vue imprenable sur le Lac d’Allos. En descendant vers Barcelonnette, une halte au refuge de la Cayolle s’impose : point d’information du Parc en été.

De l’autre côté, vers Entraunes, c’est le refuge de la Cantonnière qui vous accueille. Une table d’orientation permet de se repérer dans l’immense panorama qui comprend les principaux sommets des Alpes du Sud. Le col routier de la Bonette Restefond est le plus haut d’Europe. Il permet le franchissement de la ligne de partage des eaux entre la Tinée et l’Ubaye qui sépare les Alpes-Maritimes des Alpes-de-Haute-Provence.

C’est aussi une voie de passage pour de nombreux oiseaux migrateurs, le Gypaète Barbu, le dernier représentant alpin de cette espèce a été tué au début du 20ème siècle. Grâce au statut d’espèce protégée acquis en 1962 et au programme international de réintroduction dont il a bénéficié, la première naissance en milieu naturel dans les Alpes du Sud a eu lieu à Saint Paul sur Ubaye en 2008.

Dans le Parc national du Mercantour vous trouverez le Chardon bleu ou panicaut ou encore reine des Alpes. C’est une plante emblématique des prés de fauche qui se développe seulement sur deux hectares dans le vallon du Lauzanier, seul lieu de sa présence dans le Mercantour. Elle a été sauvée in extremis d’une disparition pure et simple.

A découvrir pendant vos vacances dans le parc national du Mercantour

Sites incontournables

Alpes-Maritimes (06)

Vallée de la Roya-Bévéra

L'Authion

Le massif de l'Authion est un lieu chargé d'histoire : Forts de la Forca, des Milles Fourches, Redoute des Trois Communes, Camp de Cabanes Vieilles... sont autant de vestiges du passé militaire de ce site stratégique.Véritable forteresse naturelle culminant à plus de 2000 m d'altitude et offrant un panorama grandiose de la Méditerranée aux Alpes, l'Authion fait face au col de Tende, qui fut le passage obligé de la «Route du Sel» entre Nice et le Piémont.

Vallée des Merveilles et de Fontanalbe

Un monument historique dans le Parc national : 36.000 gravures à l'air libre.Datées de l'âge du cuivre et du début de l'âge du bronze (de 3200 à 1700 ans avant JC), elles constituent un patrimoine archéologique exceptionnel. Corniformes, armes et outils, figures géométriques, autant de gravures des scènes de la vie pastorale. Au pied de la montagne sacrée du Bego, des anthropomorphes renvoient aux représentations humaines mais aussi aux divinités comme «le sorcier».

Plus d'informations sur la Vallée des Merveilles

Le Col de Tende

Le Col de Tende, point de raccordement entre le massif cristallin de l'Argentera et le massif calcaire et karstique du Marguareis, marque la transition entre deux «mondes» : les terrassements méditerranéens de la Vallée de la Roya cèdent le pas au décor plus sévère et typiquement alpin des vallées qui descendent jusqu'à Cuneo.

Hommes, mulets et chars sillonnèrent la route qui franchit le col plusieurs siècles durant, jusqu'à la construction du tunnel, entamée en 1782.De nombreux forts du XIXème siècle de la Maison de Savoie ainsi que la route militaire, qui longe la ligne de partage des eaux, témoignent de l'importance stratégique de ce site.

Vallée de la Vésubie

La haute vallée de la Gordolasque

C'est avant tout des glaciers gigantesques qui occupaient cette vallée, il y a 20.000 ans et qui ont modulé ce paysage impressionnant où l'élément minéral est omniprésent.

Au détour d'un sentier, le visiteur pourra apercevoir un chamois ou photographier un bouquetin peu farouche. Parmi les multiples fleurs, la potentille de Valdieri, endémique du massif Argentera-Mercantour.

La Madone de Fenestre

La légende dit que c’est une apparition de la Vierge dans une auréole de lumière sur un sommet proche du Gélas, la “Fenêtre du Cayre”, qui décida les Templiers à construire un sanctuaire dit de Notre-Dame-de-Fenestre, où ils déposèrent une statue en cèdre rapportée de Palestine. Chaque année, encore aujourd’hui, les 15 août et 8 septembre sont des dates de pèlerinage à la Madone.

La haute vallée du Boréon

La haute vallée du Boréon, couverte d'une forêt sombre de sapins et d'épicéas qui encercle un lac artificiel, est un site protégé depuis plus de 50 ans où la faune s'observe facilement. Ce lieu verdoyant est le point de départ de nombreuses randonnées notamment vers le lac Nègre et le lac de Trécolpas.

On rejoint également le refuge de la Cougourde situé au pied de la cime de Cougourde et sa fameuse face ouest, haute de 400 métres très parcourue par des alpinistes de tout niveau.

Vallée de la Tinée

Le fort de Rimplas et l’ouvrage fortifié de la Frassinéa

Depuis le fort de Rimplas construit sur un éperon rocheux, la vue embrasse les paysages de la Vallée de la Tinée. Cet édifice militaire fut le premier construit sur la ligne Maginot, entamé en 1928, il fut achevé en 1937. Il abritait une garnison de 350 hommes.

La Frassinéa, l'une de ses annexes fut bâtie entre 1935 et 1939. Toutes ses fortifications destinées à stopper l'intrusion des chars italiens n'ont guère été exploitées. Aujourd'hui, des visites sont proposées à la Frassinéa, fortification qui a été réhabilitée.

Les lacs de Vens

Ces magnifiques lacs glaciaires s’échelonnent de 2.286 à 2.327 métres d’altitude dans un écrin rocheux ourlé de verdure. Leurs eaux étales et limpides reflètent les sommets alentour et alimentent en contrebas une série de cascades vertigineuses.

Ces hauts vallons abritent jusqu’au début de l’été une flore exubérante. La saxifrage à fleurs multiples, espèce endémique de l’Argentera Mercantour. Dans les anfractuosités des hautes parois s’accroche avec obstination, pour n’y fleurir qu’une fois et mourir, la saxifrage à fleurs multiples, espèce endémique de l’Argentera-Mercantour.

Vallée du Haut-Var/Cians

Les gorges de Daluis

La route en corniche des Gorges de Daluis vous conduit vers les sommets du Mercantour. Ses parois vertigineuses ont été taillées dans des pélites rouges par le torrent du Var connu pour ses crues violentes. Surnommé le «Colorado niçois», ce site est exceptionnel par ses paysages, la richesse de sa faune et de sa flore.

Village de Péone

Ce village d’altitude se dresse fièrement le long de la paroi. Le visiteur est saisi par l’aspect impressionnant de son architecture, accentuée e par la présence des «Demoiselles» qui le surplombe. Deux reines sont nées ici: Marie-Julie Clary(1771-1845), mariée à Joseph Bonaparte, souverain de Naples et d'Espagne et Désirée Clary (1777-1860) qui épousa Bernadotte, roi de Suède en 1818.

Col de la Cayolle

Ce col est situé sur la voie de communication historique entre les hautes vallées du Var et de l’Ubaye, remise à l’honneur aujourd’hui comme «Route des Grandes Alpes». C’est un lieu idéal de départ pour un randonnée, un col très apprécié et connu de tous les cyclotouristes.

On y accède depuis le hameau d'Estenc où le fleuve Var prend sa source. Prairies de fauche, forêts de mélèzes et alpages se succèdent jusqu'au sommet de ce site protégé à haute valeur paysagère. Sa beauté naturelle initiale lui a été rendue au travers d'une action de réhabilitation menée par le Parc national..

Alpes de Haute-Provence (04)

Vallée du Haut-Verdon

Colmars-les-Alpes

Colmars-les-Alpes bénéficie du label «Village et Cité de Caractère». Cette ancienne ville-frontière est protégée par une enceinte fortifiée par Vauban. La Porte de France et la Porte de Savoie ouvrent sur une cité aux rues étroites qui dévoilent lentement le charme des maisons anciennes et des placettes ornées de fontaines. Les paysages de montagnes boisées constituent un écrin verdoyant pour ce superbe village authentique.

La forêt de Ratery

Une forêt remarquable alors qu’autrefois le versant n’était que pierrailles. A la fin du 19éme siècle, l’Etat lance des actions de reboisement de grande ampleur, 600.000 résineux sont plantés. Aujourd’hui le mélèze, conifère appréciant les espaces ensoleillés de montagne aux sous bois riches et prisés par les troupeaux côtoie, entre autres, le pin cembro. Ce dernier nourrit le casse-noix, oiseau bruyant et prévoyant qui constitue des réserves de graines.

Le Lac d’Allos

Ce lac, creusé par les glaciers, est dominé par cinq somptueuses tours de grès d’Annot. Du haut de ses 3.050 métres le Mont Pelat veille sur ce paysage magique et harmonieux, fréquenté par de nombreuses espèces d’animaux telles que bouquetins, chamois, marmottes, aigles royaux. Plus grand lac naturel d’Europe à une altitude supérieure à 2.200 métres, il est ceinturé de pelouses parsemées de mélèzes.

Plus d'infos : Reconstitution de paysages autour du lac d'Allos

Vallée de l'Ubaye

Col de la Bonette

Un panorama grandiose au point de contact entre les Alpes-Maritimes et les Alpes de Haute Provence. Une table d’orientation permet de repérer les sommets environnants, du Mont Mounier à la chaîne frontalière les 3.000 métres ne manquent pas. La vue s’étend vers le nord du Mont Viso en Italie aux 4.000 métres du Parc national des Ecrins. Des vestiges de fortifications, témoignant du passé militaire de ce site stratégique, sont visibles ça et là tels le fort de Pelousette et le fortin des Fourches.

Le vallon du Bachelard

Entre les gorges de la Corbière et la montée somptueuse du Col de la Cayolle, se déroule le vallon sauvage du Bachelard. Ponctuée de murets de pierre sèches et d'ouvrages d'art du début du XXème siècle, la Route des Grandes Alpes traverse des hameaux à l'architecture traditionnelle, des pâturages fleuris, des mélézins vaporeux, avant de déboucher, au coeur du Parc national du Mercantour, sur le Col de la Cayolle.

Les vallées des Merveilles et de Fontanalbe, une histoire gravée sur la roche.

Les vallées des Merveilles et de Fontanalbe présentent un intérêt patrimonial unique qui leurs confèrent, au sein des Alpes méridionales, un caractère exceptionnel. Elles peuvent tout autant être considérées comme le site de référence d’une culture originelle commune, qui aurait influencé celles des habitats permanents des vallées périphériques.

Si l’homme est présent dans cet espace bien avant que ne soit réalisée la majorité des gravures, le site des Merveilles nous permet de découvrir les premiers indices de son installation et nous révèle bien des aspects de sa culture. La continuité remarquable des gravures à toutes les époques historiques nous offre à « lire une histoire » originale de cet espace.

Autour du Mont Bégo culminant à 2 872 mètres sur la commune de Tende, un paysage minéral sculpté par la fonte des glaciers il y a environ 10 000 ans récele aujourd'hui un trésor archéologique d'environ 40 000 gravures rupestres, datées pour la plupart aux environs de 3300 ans av jc. Réparties sur 4000 roches gravées, ces empreintes archéologiques s'étendent en altitude de 1900 à 2700 m environ sur une surface totale 17 kilomètres carrés.

Aujourd'hui classé Monument Historique (1989), la zone archéologique des gravures rupestres du Mont Bégo s'offre aux nombreuses découvertes : bienvenue dans le plus grand site de gravures rupestres d'Europe !

Les secteurs

L’Ubaye :

Parc national du Mercantour – Secteur Haute-Ubaye

La Sapinière – 04400 Barcelonnette – Alpes de Haute-Provence - Tél. : 04 92 81 21 31 - Fax : 04 92 81 21 56 - Site Internet

La Haute-Tinée :

Parc national du Mercantour – Secteur de la Haute-Tinée

Maison du Parc national du Mercantour – Quartier de l’Ardon - 06660 Saint-Etienne de Tinée - Alpes Maritimes - Tél. : 04 93 02 42 27 - Fax : 04 93 02 41 33 - Site Internet

La Moyenne-Tinée :

Parc national du Mercantour – Secteur Moyenne-Tinée

Résidence La Colombe – Champ de Foire – 06420 Saint Sauveur sur Tinée – Alpes Maritimes - Tél. : 04 93 02 01 63 - Fax : 04 93 03 27 97 - Site Internet

Le Haut-Var Cians :

Parc national du Mercantour – Secteur Haut-Var/Cians

Le Ciastel 06470 ENTRAUNES – Alpes Maritimes

Maison Valberganne 06470 VALBERG – Alpes Maritimes

Tél. Entraunes : 04 93 05 59 43 - Tél. Valberg : 04 93 02 58 23

La Roya-Bévéra :

Parc national du Mercantour – Secteur Roya-Bévéra

103 avenue du 16 septembre 1947 - 06430 Tende – Alpes Maritimes - Tél. : 04 93 04 67 00 - Fax : 04 93 04 77 14 - Site Internet

Le Haut-Verdon :

Parc national du Mercantour – Secteur Haut-Verdon

Place de la Coopérative - 04260 Allos – Alpes de Haute-Provence - Tél. : 04 92 83 04 18 - Fax : 04 92 83 10 56 - Site Internet - Site internet du Val d’Allos

La Vésubie :

Parc national du Mercantour – Secteur Haute-Vésubie

Les Iris – Rue K. Serrurier - 06450 Saint-Martin-Vésubie – Alpes Maritimes - Tél. : 04 93 03 23 15 - Fax : 04 93 03 38 58 - Site Internet

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Date de dernière mise à jour : 17/02/2017