Cher patrimoine et histoire (18)

Monuments, patrimoine et sites touristiques du Cher

Quoi faire dans le Cher en Centre-Val de Loire ? Séjour touristique en France dans ses pages énumères les lieux avec des classifications touristiques officielles aux alentours et d'autres lieux d'intérêt à visiter dans le Cher qui devraient servir d'inspiration si vous êtes en vacances. Notre guide du patrimoines et de l'histoire du Cher à pour but de vous faire découvrir les monuments, le patrimoine et l'histoire du Cher

Les Châteaux du Cher

On connaît bien sûr les châteaux de la Loire, qui attirent chaque année des milliers de touristes. Mais à quelques kilomètres de Chenonceau ou de Blois le Cher regorge d'édifices qui racontent, chacun à sa manière, l'Histoire inscrite dans ses pierres.

Haut lieu de la royauté, la région compte en effet de très nombreux châteaux, aux styles très différents. De l'édifice Renaissance à la forteresse médiévale en passant par le gothique flamboyant, le Cher est réputé pour la beauté de ces anciennes demeures de seigneurs, voire de souverains.

Architecture religieuse du Cher

Le Cher est riche d'une architecture religieuse conséquente et exceptionnelle, dans laquelle de nombreuses influences diverses se font sentir. Région centrale, propice à l'apport de techniques diverses, tant du nord et du sud que de l'est et de l'ouest, la terre berrichonne offre de nombreux édifices, témoins du passé, qui font revivre à leurs visiteurs les grandes heures de la chrétienté.

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Informations touristiques du Cher

 
 

Histoire du Cher

Préhistoire

L'homme a laissé des traces de sa présence en Berry et dans le Cher depuis les temps les plus reculés. Plusieurs milliers de de silex taillés datant de plus de 40 000 ans se retrouvent dans le nord du Cher et dans le Sancerrois. L'homme de Neandertal aurait façonné des bifaces et les lames entre 35 000 ans et 120 000 ans que l'on retrouve dans les sédiments déposés par la Loire dans un de ses anciens lits.

Plus tard d'autres hommes ont dressé des menhirs et construit des dolmens. Si les sites mégalithiques sont moins célèbres et moins spectaculaires que ceux de Bretagne, ils n'en demeurent pas moins le témoignage d'une présence et d'une activité humaine importante comme le menhir dit La Pierre à la Femme à Saint-Georges-sur-Moulon, le dolmen de la Pierre des Fées à Saint-Maur ou des tumuli comme celui de Neuvy-sur-Barangeon.

Antiquité

A l'époque gauloise, selon les auteurs romains comme Tite-Live, les Bituriges dont la capitale était Avaricum : Bourges formaient un des peuples les plus puissants de la Gaule. Leur influence s'étendait de la Seine à la Garonne et de la Bretagne à la Suisse actuelles.

Ce sont eux qui ont entraîné les autres gaulois pour envahir l'Italie au VIe siècle avant J.-C. Jules César a même dit dans ses Commentaires que c'était la plus belle ville du pays, ce qui ne l'empêcha pas de la dévaster et de massacrer tous ses habitants lors de sa campagne contre Vercingétorix en 52 avant J.-C. Avaricum fut la seule ville qui refusa la stratégie de la terre brûlée qui avait pour but d'affamer les légions romaines en incendiant les villes et en ravageant les campagnes devant l'avancée de l'ennemi ce qui provoqua sa perte.

Après la bataille d'Alésia, les romains reconstruisirent Avaricum et en firent la capitale de la province d'Aquitaine. De cette période datent les voies de circulation que l'on retrouve aujourd'hui encore comme l'axe Bourges Tours ou Bourges Orleans qui ont suivi les voies romaines. Des villes du Cher ont prospéré pendant cette période comme Allichamps, Châteaumeillant, Drévant, Neuvy-sur-Baranjon, Saint-Satur, Saint-Thibault où l'on retrouve nombre de vestiges de l'époque gallo-romaine. La chute de l'empire romain et les invasions barbares mirent fin à quatre siècles de paix et de prospérité.

Moyen-âge

L'invasion de la Gaule par les Wisigoths au milieu du Ve siècle marque la fin de la période gallo-romaine. Le roi wisigoth Alaric II sera tué par Clovis à la bataille Poitiers. Celui-ci fera gouverner le Berry par des comtes. La domination franche sera une période troublée entrecoupée de guerres entre frères qui atteignirent le futur Cher comme à la bataille de Chateaumeillant.

L'arrivée des Carolingiens ne ramena pas la paix, Pépin le Bref attaqua le comte de Bourges, allié du duc d'Aquitaine, le tua brûla la ville et pilla la campagne au milieu du VIIIe siècle. Il rattacha la province à la couronne de France. Son fils Charlemagne, l'en sépara et le rattacha au royaume d'Aquitaine qu'il créa pour son fils Louis en 781. Outre les luttes intestines, le Cher connut également plusieurs invasions de la part des Normands à la fin du IXe siècle. Le dernier comte de Bourges fut Guillaume II qui mourut en l'an 927.

Le comté fut ensuite gouverné par des vicomtes dont Eudes Arpin qui le vendit au roi pour pouvoir participer à la croisade. Le Cher fut de nouveau rattaché à la couronne de France. Le XIIe siècle connut son lot de troubles avec la révolte du comte de Sancerre et la mise à sac de Vierzon par Richard Coeur de Lion.

Sous le règne de Saint Louis la croisade des Pastoureaux commandés par un ancien moine cistercien Jacques dit le " maître de Hongrie " embrase tout le pays. Après le pillage et les massacres d'Orléans, les autorités de Bourges lèveront des milices populaires qui après avoir tué leur chef extermineront les Pastoureaux à Villeneuve sur Cher.

Le Berry deviendra duché sous le roi Jean le Bon en 1360. Le XVe siècle fut une période très troublée pour le royaume de France et vit le roi Charles VII, le " roi de Bourges " se réfugier dans le Berry qui devint une capitale provisoire. L'appui de Jacques Coeur son grand argentier et la venue de Jeanne d'Arc sauveront le roi et le royaume.

Il ne se montrera pas reconnaissant envers ses deux sauveurs : Il ne fera rien pour sauver Jeanne d'Arc alors qu'il aurait pu payer une rançon pour la délivrer et Jacques Coeur qu'il laissera condamner dans un procès truqué qui permettait aux nombreux emprunteurs dont le roi, de ne pas rembourser leurs dettes. Mehun sur Yèvre verra partir la dernière campagne de la Pucelle et le roi mourir dans son château.

Un des rois les plus importants de l'histoire de France, Louis XI naît à Bourges en 1423. La guerre de Cent Ans eut une conséquence étrange, le roi Charles VII donna la ville d'Aubigny à ses alliés Ecossais et celle-ci ne redevint française qu'au début du XIXe siècle.

De la Renaissance à la Révolution

La renaissance pour le Berry et le Cher est marquée par la grande influence qu'ont eu ses trois duchesses. La première Jeanne de France, fille de Louis XI, reine de France répudiée par son époux, sa bonté lui valut le nom de " la bonne duchesse " dans un contexte de misère due aux guerres civiles et aux impôts.

La soeur de François premier, Marguerite d'Angoulême, et celle du roi Henri II, Marguerite de Valois surent donner un élan intellectuel et humaniste fort en faisant venir des professeurs, des poètes et des penseurs comme Calvin ou Luther. La réforme s'installe dans le Cher et Sancerre sera assiégée par Claude de la Châtre qui fera détruire les murailles.

La Saint Barthélémy provoquera la mort d'une trentaine de protestants à Bourges. L'arrivée d'Henry VI à Paris mettra fin aux guerres de religion, mais la venue de son ministre Sully dans le Berry aura des suites toujours visibles de nos jours. Sully acheta en 1605 une particularité locale : la principauté de Boisbelle. Les princes de ce petit territoire n'étaient pas des souverains d'opérette, ils rendaient la justice, édictaient les lois et battaient monnaie.

Leurs sujets ne payaient ni impôts royaux, ni taille, ni gabelle. Trouvant Boisbelle trop modeste comme capitale, Sully fit construire Henrichemont plus digne de ses ambitions. La mort d'Henri VI ne lui permit pas de finir son projet. Louis XV racheta les privilèges de la Principauté en 1766 et ce fut la fin de la vie sans impôts ni taxes dans le Cher.

Le règne de Louis XIII plus que par des révoltes conduites par quelques rares nobles fut surtout marqué par un des épisodes les plus terribles du siècle : la peste de 1628 qui tua 5 000 personnes à Bourges et fit fuir la majorité des habitants. La forteresse de Montrond servira de base-arrière pour la famille de Condé pendant la Fronde.

Louis XIV n'apportera dans le Cher que des taxes et des impôts pour soutenir son effort de guerre et son goût du faste. La révocation de l'Edit de Nantes provoquera la fuite de nombreux industriels protestants, affaiblissant pour longtemps la région et cela malgré les efforts de Colbert pour relancer l'industrie. Louis XV ne fit que continuer la mauvaise gestion de son prédécesseur pour le département et son successeur ne fit pas mieux pour améliorer la vie du peuple.

De la Révolution au XXIe siècle

La révolution arrive de façon assez tranquille dans la très monarchique Bourges et dans le Cher et même la terreur ne fera que trois victimes dans la ville. Napoléon premier et l'empire n'auront que peu d'influence sur cette province oubliée et ce n'est que son neveu, Napoléon III, qui apporta l'industrie à Bourges et sera à l'origine de l'installation des établissements militaires dans la ville au milieu d'un territoire resté très rural.

La Première Guerre mondiale et la fabrication des armements qui en a découlé fera de la capitale du Cher un point stratégique amenant même la création d'une usine d'aviation. Cette nouvelle activité amène la prospérité à Bourges pendant l'entre-deux-guerres et la construction de nombreux bâtiments. Pendant la dernière guerre Bourges se retrouve en territoire occupé et le Cher est coupé par la ligne de démarcation.

Certaines villes comme Vierzon serviront de ville frontière. La ligne a été traversée dans les deux sens par des passagers clandestins très différents les uns des autres. Certains n'ont vu dans cette période que l'occasion de gagner de l'argent facile en faisant du marché noir ou en rançonnant des réfugiés, juifs en fuite ou évadés de guerre quitte à les abandonner à leur avant la traversée. D'autres l'on fait au péril de leur vie pour aider ces mêmes réfugiés et les membres des maquis tout proches.

C'est une période de drames et de massacres mais c'est aussi celle du " franciscain de Bourges ", ce moine Allemand qui soulagea et aida les résistants retenus à, la prison du Bordiot après avoir été torturés par la Gestapo et la milice locales.

Après la guerre, la ville a su s'agrandir tout en conservant son coeur historique avec sa cathédrale et le palais Jacques Coeur mais aussi de nombreuses maisons à colombages. De nouveaux bâtiments comme la maison de la culture, une des premières de France, de nombreux musées, une école militaire. Bourges développe ses atouts culturels et touristiques, et entre dans la catégorie des villes moyennes, dans lesquelles il fait bon vivre entraînant le reste du département dans son sillage.

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Date de dernière mise à jour : 27/10/2016